Etusivulle

Big George Foreman – kehän kuningas

George Foremanin nyrkkeilyura hakee vertaistaan – tai itse asiassa kaksi nyrkkeilyuraa. Mies piti ensimmäisen uran jälkeen kymmenen vuotta taukoa, jonka jälkeen palasi jälleen raskaansarjan maailmanmestariksi.

George Foremanin vietti lapsuutensa köyhissä oloissa. Nyrkkeily tarjosi hänelle mahdollisuuden, jonka hän myös käytti. Uskomattoman tarinan ensimmäinen uskomaton asia on se, että hän aloitti nyrkkeilyn vasta 18-vuotiaana.

Raskaansarjan ylivoimainen kuningas
George Foreman saavutti olympiakultaa varsin vähäisellä nyrkkeilykokemuksella vuoden 1968 Meksikon kisoissa. Ammattilaisena hän voitti kaikki 37 ensimmäistä otteluaan ennen kuin pääsi haastamaan voittamattoman raskaansarjan maailmanmestarin, Joe Frazierin. Ainoastaan kolme vastustajaa oli seisonut täyden ajan Foremanin moukareiden alla ennen Frazierin kohtaamista.

Joe Frazier oli kulkenut ammattilaisuransa ilman tappioita ennen kuin sai vastaansa George Foremanin. Joe Frazier oli aiheuttanut Muhammad Alin ensimmäisen tappion käyttäen häntä kanveesilla 15. erässä. George Foremanilla oli suuri kunnioitus periksiantamatonta Joe Frazieria kohtaan. Joe Frazierillä ei ollut kuitenkaan mitään mahdollisuuksia kovaiskuista George Foremania vastaan. Frazier kävi kanveesilla peräti kuusi kertaa kahden ensimmäisen erän aikana, jonka jälkeen ottelu keskeytettiin.

Toisessa tittelinpuolustuksessaan George Foreman sai vastaansa Ken Nortonin. Muhammad Ali oli ollut vaikeuksissa Nortonin kanssa heidän kohtaamisissaan. Ennen Foreman–Norton-ottelua Ali ja Norton olivat kohdanneet kahdesti. Ensimmäinen ottelu oli tuomittu pisteillä Nortonille ja toinen Alille. George Foremania vastaan ei Ken Nortonillakaan ollut mitään mahdollisuuksia. Tuloksena oli George Foremanin tyrmäysvoitto jo toisessa erässä.

Big Georgen ensimmäisellä uralla vain kaksi tappiota
Muhammad Alille ei annettu etukäteen mitään mahdollisuuksia kovalyöntisen George Foremanin kukistamiseen. Ali kuitenkin keksi taktiikakseen väsyttää kuumissa olosuhteissa käydyssä ottelussa hurjia iskuja jakaneen Foremanin. Ali suojautui ja perääntyi kehäköysiä vasten. George Foreman uupui kahdeksannessa erässä ja vajosi kanveesille, eikä ottelun annettu jatkua, vaikka hän nousi ylös tuomarin laskiessa kahdeksaan. Ottelusta on olemassa monenlaisia huhuja, joiden mukaan George Foremanille olisi annettu juomaveden mukana jotain lamaannuttavaa lääkettä ja että kehäköydet olisivat tarkoituksella laitettu löysälle. Huhujen mukaan Muhammad Alilla ei ollut erityistä halua kohdata George Foremania uudelleen.

Vuonna 1975 George Foreman kohtasi näytösottelussa viisi eri vastustajaa saman illan aikana. Seuraava virallinen ottelu oli Ron Lylea vastaan. Ottelu oli hurja iskujuhla. Foreman voitti ottelun tyrmäämällä Lylen lopulta viidennessä erässä käyden itsekin kanveesilla kaksi kertaa. Jälkimmäisessä lattiaanlyönnissä Foreman otti uransa pahimmat iskut vastaan – voimakkuudeltaan aivan eritason iskut kuin ottelussa Muhammad Alia vastaan. Seuraavassa ottelussa Foreman tyrmäsi Frazierin tällä kertaa viidennessä erässä. Tämän jälkeen hän tyrmäsi kolme seuraavaa vastustajaansa, kunnes hävisi yllättäen Jimmy Youngille.

Kymmenen vuoden nyrkkeilytauon jälkeen paluu maailmanmestariksi
Jimmy Youngille kärsityn pistetappion jälkeen George Foreman koki pukuhuoneessa uskonnollisen herätyksen. George Foreman lopetti nyrkkeilemisen ja ryhtyi hyväntekijäksi. Hän tarvitsi kuitenkin toimintaansa varten lisärahoitusta ja päätti palata kilpakehään kymmenen vuoden totaalisen nyrkkeilytauon jälkeen. Ensimmäisellä urallaan hän oli ollut tyly mies, mutta palatessaan kehään hän oli kokenut täydellisen muutoksen ihmisenä.

Aluksi hänen piti pudottaa painoa, koska ylipainoa oli kertynyt varsin paljon. Foreman teki paluunsa järkevästi ja otteli aluksi alemman tason vastustajia vastaan tyrmäten heidät kaikki. Vasta Big Georgen paluun 19. vastustaja, Everett Martin, seisoi täydet kymmenen erää Foremanin voittaessa selvästi pisteillä. Tämän jälkeen vastustajien taso alkoi nousta kovemmaksi. Seuraavassa ottelussa hän tyrmäsi entisen huippuiskijän, Gerry Cooneyn, toisessa erässä. Tyrmäykset seurasivat toisiaan, vaikka Foremanilla ei aivan ollut samaa voimaa lyönneissään kuin ensimmäisellä urallaan. Adilson Rodrigues kaatui Foremanin käsittelyssä toisessa erässä. George Foreman suojasi paluu-urallaan enemmän kuin ensimmäisellä urallaan ja otteli hieman maltillisemmin.

George Foreman ei onnistunut voittamaan raskaansarjan maailmanmestaruutta Evander Holyfieldia eikä myöhemmin yhden liiton mestaruutta Tommy Morrisonia vastaan. Molemmat ottelut Foreman hävisi pisteillä. Veteraanin lyönneissä oli kuitenkin vielä tallella puhtia, kun Evander Holyfield kertoi Foremanin lyöneen häntä kovempaa kuin kukaan muu.

Michael Moorer oli voittanut raskaansarjan maailmanmestaruuden pisteillä Evander Holyfieldiltä. George Foreman haastoi Moorerin maailmanmestaruusottelussa vuonna 1994. George Foreman oli ottelun alkaessa 45-vuotias veteraani. Tällä kertaa kaikki meni päinvastoin kuin 20 vuotta aiemmin Muhammad Alia vastaan, paitsi se, että molemmilla kerroilla tapahtui ihmeteko. Nyt George Foreman oli altavastaaja, jonka ei pitänyt mahtaa Michael Moorerille mitään. Nyt George Foremanin kulmassa oli sama mies, Angelo Dundee, joka oli tehnyt temppujaan Alin kulmassa Foremania vastaan. Foreman oli häviämässä ottelua, kunnes ennen kymmenen erän alkua Angelo Dundee sanoi hänelle, että sinun on tyrmättävä Moorer, koska olet tappiolla. Foreman löi vasen–oikea-yhdistelmän, mutta osui hieman liian ylös. Tämän jälkeen hän alensi iskujaan hieman ja osui oikealla suoraan Michael Moorerin leukaan, ja mestari oli kanveesilla. Moorer ei pystynyt liikkumaan kanveesilta juuri mihinkään ja George Foreman oli tehnyt todellisen ihmeteon – nousemisen uudelleen raskaansarjan maailmanmestariksi ja historian vanhimmaksi maailmanmestariksi.

Hymyilevä bisnesmies
George Foreman hävisi viimeiseksi jääneen ottelunsa kyseenalaisesti pisteillä Shannon Briggsille. Myöhemmin Foreman sanoi vaimolleen, että hän kykenee edelleen voittamaan nuoremmat nyrkkeilijät. George Foremanin vaimo sanoi hänelle, että eikö silloin ole hyvä aika lopettaa, kun tuntee vielä pystyvänsä voittamaan. Niinpä George Foreman ripusti pysyvästi nyrkkeilyhanskat naulaan ja ryhtyi bisnesmieheksi. Hän on tienannut tuotteillaan – esimerkiksi grillituotteita – enemmän kuin koko nyrkkeilyuransa aikana.

George Foreman ei kuulu siihen ryhmään, joiden tarvitsee haukkua toisia nyrkkeilijöitä. Terve itseluottamus paistaa miehen puheista. Peräti 68 tyrmäyksen mies tietää paikkansa nyrkkeilyhistoriassa. George Foremanilla oli nyrkkeilyuransa aikana poikkeuksellinen iskunkestävyys ja iskuvoima, jotka tekivät hänestä lähes voittamattoman. Ainoa, joka hänet on todella tyrmännyt kanveesille, on Ron Lyle, mutta Foreman nousi ylös ja tyrmäsi takaisin. Kun George Foreman lyö ja osuu hyvin, kukaan tällä planeetalla ei kestä sitä.

Teksti Kirmo Varvikko