Etusivulle

Evander Holyfield - The Real Deal

Vuonna 1984 ammattilaisuran aloitti yksi kaikkien aikojen taistelija. Evander Holyfield on saavuttanut urallaan viisi maailmanmestaruutta. Holyfield ei ole väistänyt ketään. Vastakkaisessa kulmassa ovat seisseet muun muassa Mike Tyson, George Foreman, Riddick Bowe, Lennox Lewis ja viimeisimmässä ottelussa Venäjän 213-senttinen ja 140-kiloinen jättiläinen Nikolai Valujev.

Evander Holyfield aloitti nyrkkeilemisen 7-vuotiaana. Amatööriotteluita kertyi yhteensä 188 kappaletta. Holyfield voitti amatööriurallaan olympiapronssia Los Angelesin kilpailuista vuonna 1984. Tämän jälkeen oli aika riisua paita ja siirtyä ammattilaiseksi. Hän voitti jokaisen ottelunsa, kunnes voitti alemman raskaansarjan maailmanmestaruuden vuonna 1986. Holyfield hallitsi kolmen liiton maailmanmestaruutta siirtyessään raskaaseen sarjaan.

Holyfield jatkoi raskaassa sarjassa siitä mihin oli alemmassa painoluokassa jäänyt ja pian hän saavutti raskaan sarjan Amerikan mestaruuden. Vuonna 1990 raskaassa sarjassa tapahtui suuri yllätys. Mike Tyson oli hävinnyt mestaruutensa James Buster Douglasille. Voittamattomana ammattilaisurallaan edennyt Holyfield pääsi haastamaan Douglasin hänen ensimmäisessä tittelin puolustuksessaan. Panoksena oli kiistaton raskaan sarjan maailmanmestaruus. Holyfield hallitsi ottelua ja tyrmäsi Douglasin kolmannessa erässä yhdellä kovalla iskulla.

Evander Holyfield puolusti raskaansarjan maailmanmestaruuttaan ensimmäisen kerran George Foremania vastaan. Ottelussa George Foreman osoitti, että nyrkkeilyn tason oli 1970-luvulla kova, sillä hän pysyi Holyfieldin kyydissä täydet 12 erää. Evander Holyfield säilytti mestaruutensa pistein 116 - 111, 117 - 110 ja 115 - 112.

Holyfield vastaan Bowe
Holyfield puolusti mestaruuttaan voitokkaasti Bert Cooperia ja Larry Holmesia vastaan, kunnes vastaan asettui Riddick Bowe. Ottelussa kohtasivat kaksi voittamatonta nyrkkeilyjää. Isokokoinen Bowe pystyi nujertamaan mestarin pistein. Evander Holyfield osoitti kuitenkin tässäkin ottelussa kovan taistelijan luonteensa. Kymmenennessä erässä Holyfield oli suurissa vaikeuksissa, mutta kuin ihmeen kaupalla selvisi Bowen hurjista iskuista ja iski vahvasti takaisin erän lopussa. Seuraavassa erässä Holyfield kävi kanveesilla, mutta nousi ylös taistelemaan ottelun loppuun asti.

Tästä alkoi Holyfieldin ja Bowen välinen kolmen ottelun sarja, joka kuuluu nyrkkeilyn historian merkittäviin tapahtumiin. Bowe tyrmäsi mestarina Michael Dokesin ensimmäisessä erässä ja Jesse Fergusonin toisessa erässä. Evander Holyfield otteli voitokkaasti ennen toista kohtaamista Riddick Bowea vastaan. Toisessa Holyfieldin ja Bowen kohtaamisessa iskettiin jälleen maailmanmestaruudesta täydet 12 erää. Tällä kertaa Holyfield pystyi kukistamaan Bowen pistein. Holyfield menetti seuraavassa ottelussa kahden liiton mestaruudet kuitenkin Michael Moorerille, vaikka aloittikin ottelun vahvasti käyttäen Mooreria kanveesilla ottelun toisessa erässä ja hävisi vielä Riddick Bowellekin miesten kolmannen kohtaamisen. Noihin aikoihin Holyfieldillä oli ongelmia terveytensä kanssa.

Tyson, Lewis, Ibragimov, Valujev..
Mike Tysonin ja Evander Holyfieldin ottelua oli kaavailtu aiemminkin. Lopulta ottelusta tuli totta vuonna 1996. Pelissä oli Tysonin hallitseman WBA-liiton mestaruus. Ottelusta tuli hurja. Iskuja vaihdettiin puolin ja toisin. Viidennessä erässä Tyson oli selkeästi niskan päällä, mutta Holyfield kesti Tysonin koukut. Evander Holyfield hallitsi selvästi ottelun 10. erää ja iski useita peräkkäisiä lyöntejä perille ottelun 11. erässä, jolloin tuomari keskeytti ottelun. The Real Deal oli jälleen maailmanmestari. Miesten uusintaottelua ei muisteta nyrkkeilyllisistä asioista, sillä Mike Tyson puri kaksi kertaa Evander Holyfieldia korvasta ja ottelu keskeytettiin.

Tämän jälkeen Evander Holyfield kukisti Michael Moorerin, jolle oli aiemmin urallaan hävinnyt. Holyfield kohtasi kaksi kertaa Lennox Lewisin. Molemmat ottelut kestivät täydet 12 erää. Ensimmäinen ottelu tuomittiin tasapeliksi ja toisen ottelun Lennox Lewis voitti pistein. Tämän jälkeen Evander Holyfield on esiintynyt kehässä vaihtelevalla menestyksellä. Vielä vanhoilla päivillään Holyfield on pistänyt nykyisiä huippuiskijöitä koville kehässä. Sultan Ibragimov voitti vanhan mestarin pistein ja Venäjän jättiläinen sai todella niukan pistevoiton The Real Deal Evander Holyfieldista vuonna 2008. Ottelussa Evander Holyfield oli 46-vuotiaana todella lähellä kruunata uransa historian vanhimpana maailmanmestarina.

Teksti Kirmo Varvikko 2009